Toffeeman Dixie

După cum am explicat acum ceva timnp, cei de la Everton sunt porecliți “caramelele” așa că, mi-am permis aceată asociere cu unul dintre cei mai reprezentativi fotbaliști ai clubului.

William Ralph Dean s-a născut pe 22 ianuarie 1907 la Birkenhead și are o poveste de viață cât se poate de interesantă. El a crescut ca fiind un suporter al lui Everton, mulțumită tatălui său, care l-a dus pe stadion în sezonul 1914-1915, atunci când echipa a câștigat campionatul. Microbul fotbalului îi intrase deja în sânge, dar viața nu era ușoară pentru micul Dean. Fiindcă pruncia sa a coincis cu Primul Război Mondial, între șapte și unsprezece ani s-a ocupat cu distribuirea laptelui de vacă pentru familiile locale, fapt ce era parte a unui pact de solidaritate în acea vreme, între oamenii locului. Copilul se trezea în fiecare zi de la patru și un sfert dimineața, iar după ce a terminat școala primară, la 14 ani, s-a angajat la Wirral Railway, dar dorința de a reuși în fotbal l-a făcut să renunțe și să-și ia un job de noapte, care să-i permită să poată juca.

Primul club profesionist pentru care a evoluat, a fost Tranmere Rovers, pe când avea 16 ani. După numai două sezoane, marele vis al lui Dean a luat o întorsătură cât se poate de fericită și Everton i-a oferit un contract. S-a întâmplat în 1925, când secretarul “caramelelor”, Thomas McIntosh, l-a chemat să discute la hotelul Woodside. Bill, căci așa îi plăcea să fie strigat, a fost atât de încântat de posibilitate, încât a alergat cei patru kilometri de la el de acasă până la punctul de întâlnire!

A semnat, pentru un salariu anual de 3.000 de lire sterline, iar în primul sezon întreg jucat pentru Everton, Dean a marcat 32 de goluri. Totul părea minunat pentru tânărul atacant, dar un accident teribil, pe care l-a suferit în vara anului 1926, părea că-i va pune capăt carierei. Jucătorul a căzut de pe motocicletă și în urma incidentului s-a ales cu fracturi craniene, dar și cu o falcă ruptă. Doctorii nu știau dacă va mai putea juca vreodată fotbal, dar Dean a făcut-o și chiar a înscris primul gol de la revenirea pe teren, printr-o lovitură de cap!

Mai puternic decât înainte, în sezonul 1927-1928, atacantul a stabilit un record care cu greu va putea fi egalat vreodată la un nivel atât de înalt: a dat 67 de goluri, dintre care 60 numai în campionat! În acel an, Everton a câștigat și titlul. Cu toate acestea, clubul avea să retrogradeze după numai două sezoane, dar Dean nu a părăsit “corabia” și a ajutat echipa să câștige liga a doua și după un an și-a trecut în palmares al doilea și ultimul titlu de campion. Mai mult, în 1933 a câștigat FA Cup, înscriind chiar un gol în finala câștigată cu 3-0 în fața celor de la Manchester City, care a fost de altfel și primul meci din Cupa Angliei în care jucătorii au purtat numere pe tricouri. În plus, Everton este singura echipă din istoria fotbalului englezesc care a reușit această triplă (Liga a doua – 1931, prima ligă – 1932, FA Cup – 1933).

A jucat în total 431 de meciuri pentru “caramele” în campionat și cupă, reușind să înscrie un număr impresionant de goluri: 377! A evoluat 14 sezoane pentru echipa de pe Merseyside, dar în 1937, la doar 30 de ani a fost nevoit să plece, fiindcă începuse să nu mai joace. Dean a plecat un sezon la Notts County, cel mai vechi club profesionist din lume, iar apoi a ales să joace pentru irlandezii de la Sligo Rovers. Nu a evoluat aici decât în șapte partide, dar a dat 10 goluri, dintre care cinci într-o singură partidă: 7-1 împotirva lui Waterford.

Pentru naționala Angliei, Dean a înscris 18 goluri în 16 meciuri. S-a remarcat prin două hat-trickuri în poarta Belgiei și a Luxemburgului, dar nu și-a trecut în palmares participarea la nicio competiție majoră, fiindcă reprezentativa Albionului nu a evoluat în acea perioadă nici la Jocurile Olimpice din 1928 și 1932 și nici la Cupa Mondială din 1930. Interesant este că, dintre cele 18 reușite, 12 au venit într-un singur an: sezonul 1926-1927. De altfel și în cariera sa la Everton, Dean a reușit să înscrie 37 de hat-trickuri, dar a avut și alte performanțe notabile ce țin de fair play. Deși a jucat atacant și a fost în permanență provocat, a fost un exemplu de sportivitate și nu a luat niciodată vreun cartonaș roșu sau măcar unul galben.

Numele cu care a intrat în istorie este Dixie Dean, dar primul dintre ele nu l-am pomenit deloc până acum, fiindcă era un pseudonim pe care posesorul nu-l agrea deloc. Porecla de Dixie provine din copilăria jucătorului și cel mai probabil i se trage de la culoarea sa mai măslinie și părul brunet care îl asemănau puțin cu populația afro-americană din sud-estul SUA, care este cunoscută și sub numele de Dixie. Inițial așa îl chema pe un stăpân blând de sclavi din această regiune, care-i trata mai bine pe oamenii care munceau pentru el.

Golgheter înăscut și un simbol al fair-playului, Dean a lăsat modestia la o parte, atunci când a fost întrebat dacă performanța sa din 1928 (67 de goluri marcate) va fi depășită vreodată de alt fotbalist: ”Da, dar numai unul singur va reuși acest lucru. Acela trebuie să poată întâi să meargă pe apă…” În 1980, Bill a murit la 73 de ani, în urma unui atac de cord, pe care l-a suferit chiar în momentul în care asista la pe stadion la un meci dintre echipa lui de suflet, Everton și marea rivală, Liverpool. A fost un moment de tristețe pentru toată lumea, iar Bill Shankly, o altă legendă a fotbalului britanic a sublineat: “Dean aparține pentru eternitate superlativului absolut, alături de alte genii precum Beethoven, Shakespeare și Rembrandt”. Shankly și-a dedicat viața lui Liverpool…

Celebritatea sa a atins cote extraordinare pentru acea perioadă, având în vedere că rapoartele militare din cel de-al doilea război mondial arată un fapt incredibil. Un italian, capturat de trupele britanice a strigat către aceștia: “Să fac ceva pe ai voștri Winston Churchill și Dixie Dean!”

Acest articol a fost publicat în Campioni și etichetat , , , , , , . Pune un semn de carte cu legătura permanentă.

2 răspunsuri la Toffeeman Dixie

  1. Ionut spune:

    Dixie Dean a fost si va ramane cel mai mare nume al fotbalului englezesc, as indrazni sa afirm.

  2. exceptional materialul…

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s